今次出差第一次踏上偉大美國的本土心情格外緊張與興奮,事前的準備花了不少時間,Google Search & Google Map不知多少回。

現在去美國商務或觀光旅遊等非移民簽證,根據美國於2012年10月2日宣布台灣加入免簽證計劃(簡稱VWP),停留期間90天,無需簽證。

雖然美國商務或觀光旅遊已無需簽證,但符合免簽證計劃(VWP)進入美國前都必需申請旅行授權電子系統(ESTA)的許可,並支付費用USD14元。

這項申請需在美國在台協會網站上填寫,獲得許可後會有一個授權號碼,請列印該份許可文件隨身攜帶,航空公司在您Check in時會要求出示許可文件並將您的授權號碼輸入電腦,同時這個授權號碼會通報至美國海關,否則美國海關查不到您的資料,可是會毫不客氣的拒絕入境並且要求航空公司原機遣回。 

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航空公司路線選擇,由桃園機場出發到美國達拉斯DFW機場沒有直航班機,必需轉機,因此費用、體力、時間還有機場的資訊掌握是考慮的重點。當初規劃的航線有下列三條:

1.日本航空(桃園-東京),東京轉機停留3小時,美國航空(東京-達拉斯),總耗時間:19小時。

2.聯合航空(桃園-舊金山),舊金山轉機停留3小時,聯合航空(舊金山-達拉斯),總耗時間:18小時。

3.達美航空(桃園-洛杉磯),洛杉磯轉機停留3小時,達美航空(洛杉磯-達拉斯),總耗時間:20小時。

幾經衡量最終選擇了第1條日航的路線,理由是東京成田機場較爲熟悉,不必花時間瞭解舊金山機場或洛杉磯機場轉爲美國國內航站的動線資訊,且費用與時間也差距不大。至於爲何不選擇國籍航空公司,因爲華航與長榮也沒有直航Dallas且機票貴森森,超出預算太多啦。

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我在桃園機場Check in時就拿到二張登機證,行李直掛Dallas,不過美航(東京-達拉斯)的登機證還沒有劃位,我是搭乘日航抵達東京成田機場辦理轉機時在美航櫃台劃好位,美航櫃台還登記了我在Dallas住宿的酒店名稱。

在成田機場我像識途老馬般的徒步約 15分鐘獨自一人走到轉機海關,真的轉機只有我一人耶,經過海關要將手提電腦取出受檢,然後進入侯機室。

從東京直飛達拉斯DFW(沃斯堡機場),搭乘美國航空飛行時間約12小時,機上乘客約15%是日本年輕人,成群結伴看起來像留學生,其他多爲美國人或者外國人,估計這班航機大概只有我一個是台灣旅客。

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美航空服員不像日航空姐的年輕與細緻服務,多爲大嬸型,偶有看到大姐型都跑到商務艙去服務了。

她們與乘客哈拉的功力一流,偶爾也會開個小玩笑,例如有乘客多要一個三明治,空姐伸手遞給乘客,當乘客剛要拿時,空姐馬上縮回手然後得意洋洋的說:哈哈,不給,不給你。

還有發放耳機時,空姐竟然是用丢的給中間位的乘客,我搭乘超過60架以上的航機這種服務的態度前所未見,若是搭乘國籍航空恐怕會不能理解這個美式的幽默舉動而演變成一場不禮貌的糾紛吧。

美航在整個航程總共送了二餐及一次點心,餐點不出牛肉飯、雞肉飯及披薩,點心則是冰冷的三明治,坦白說不好吃,但爲了補充體力不得不勉強吞下去。一整個航程客艙中幾乎都是保持暗暗的,加上客艙加壓空氣不怎麼好,經過換日線後多數人都累了在休息,什麼姿勢都有。

在機上空姐會發放美國海關申報表,就利用餐後填寫,其中最困惑的是這一條該怎麼填寫呢?

11. I am/we are bringing fruits,plants,meats,food,soil,birds,  snails,other live animals,farm products... Yes. No. 

<翻譯>11. 我有攜帶:水果、植物、肉類、食物、土壤、植物、鳥類、蝸牛、其他活體動物、農產品... 有. 沒有.

行前看了很多網友的經驗,知道不能攜帶肉類罐頭(但魚罐頭不在禁止之列)、肉乾、肉鬆、肉醬,甚至速食麵裡的調味包都不能有小肉塊,否則美國海關看到了準會跳腳,要沒收的。

此行我攜帶了5包乾麵,5包真空米飯,3罐鮪魚罐頭,1罐花瓜及1罐金針菇罐頭以及數包蘇打夾心餅干、海苔、巧克力、五香豆干等,基本上這些都算是Food,爲了避免無謂的麻煩,我決定在這一條誠實申報勾上 Yes,並且在背面詳細填上我所帶的食物名稱及金額。

好不容易熬過了12個小時,終於平安抵達Dallas DFW機場,下機那一刻呼吸到新鮮空氣感覺好清新好自由,當然也見識到DFW機場的廣擴,跟著人群走向入境海關,人真的還蠻多的但開放的關口卻只有六個,我觀察到了有個海關喜歡東問西問的,通關的速度超慢,不幸的我正好就排在這ㄧ路。幸運的是引導的服務人員見我們這一路人太多了,主動把我分流到另一路,輪到我時心裡有點小緊張不知道海關會問什麼?

DFW International Airport候機室的主題

DFW-3

DFW

DFW機場是美國航空的大本營 

美國航空

也是達美航空國內線的基地

達美航空

這海關約莫四十來歲看起來還蠻和善的樣子,我遞上護照及海關申報表就主動跟他攀談,說我是第一次來到美國要到Dallas參加一個專業的會議,他只詢問我打算在美國停留多久,就自顧着查看他的電腦沒再理我,然後依其指示按手印,依續是左手四指、右手四指、左手姆指及右手姆指,然後在護照上蓋個入境章並且手寫准予停留三個月,後來又在海關申報表上Comment:"First" 完成入境通關手續。 

US Customs  

Passport.jpg  

接著來到眾人所畏懼的海關行李檢查處,這可不像台灣旅客回國拖著行李可以大方的從海關身旁走過,這裡一樣要排隊,一個一個走到海關面前遞上海關申報表,我碰到一位黒人海關,開口問我有沒有攜帶食物?我回答:Yes!並且說我都寫在申報表上了,海關瞄了一眼就揮手叫我Go,Go!什麼也沒檢查,心想誠實申報也不怕他找麻煩啊。

在德州Dallas downtown及郊區Richardson, Plano總共停留了近2週,真實感受到德州只有一個字形容:"大"!樣樣都是"大",在這兒沒車就等於沒有腿出門極其不方便!即使在郊區車輛也很多但絕少看到行人。

我曾想傍晚一人自酒店出發徒步至DART車站,Google路程大約只要20分鐘,但被酒店管家勸阻,其理由聽來嚇死人,說此地甚少看到獨行客,經過民宅會被誤認是搶匪,到時候人家亮槍就很容易發生危險,其實此地老美的生活便利性遠遠輸給台灣,想要隨意在街口找個便利商店那可是天方夜譚。

DART Light Railway

為了出門方便不得不租車,出門前就辦好了國際駕照,不過可別忘了還要帶著台灣駕照,因為國際駕照是:Driving Permit不是Driving License,不要以為國際駕照是萬能的。

還有為了方便聯絡,在台灣就已經買好以月計算,在美國本地電話簡訊不限時間通話以及上網吃到飽的方案,Sim卡500元,通話費1,500元合計新台幣2,000元,讓我到處打電話,整天掛在網上,晚上還要到"神來也"參一咖真方便。

IDP

我所住宿的公寓式酒店位於Richardson Cambell Rd,內附廚房,大冰箱,微波爐,電磁爐及鍋鏟碗盤等明明白白表示酒店內不供餐得自己打理。  

ESA-31

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到了要回台灣的時刻心情覺得好輕鬆不用早早起床摸黑去機場就等著司機敲門來接我不料司機臨陣換人竟然迷路遲到半小時上了車就看他一路超車狂飆好刺激沃斯堡(DFW)機場很大共有五個航廈提醒他我要去D航廈他說別擔心有GPS這不說還好靠GPS更讓我一路不安起來還好順利抵達了D航廈而且一進門就是AA(美國航空)的服務櫃台

Check-in櫃台

 Check-in  

按照過去習慣的流程我應該依序排隊Check in這時來了個黑人女服務員看了我一眼指示我先到旁邊自助列印行李牌托運行李,我還以為是此地的規矩,走到自助機器前排隊且認真的操作起來,真的給我列印出Dallas-TokyoTokyo-Taipei的二段行李標籤,然後再回去Check in的地方排隊。 

Bag

行李標籤自己列印,自己掛在行李箱,是真的…

Baggage-2   

人真的很多但移動的速度很慢,離登機時間不到一小時心裡有點焦噪,輪到我時可糗了,地勤人員質問我行李標籤是那裡弄來的?我解釋了一番地勤人員似乎沒在聽,最後給我二張登機證並要我自己將行李回到自助櫃台後方去托運,啥!我勒~此地不給托運嗎?我怕再吵下去就趕不上登機了,乖乖的再退回到自助櫃台,哇!又是一堆人...還好流動的很快終於將行李給脫手了,阿彌陀佛!

自己交寄行李

Baggage-1  

接著要過海關也是要排隊,可能我的後背包鼓鼓的引起海關的注意,問我會說英文嗎?然後問我背包裡有手提電腦嗎?我才剛回答:Yes!他不由分說要我改走第一通道(紅色通道),這真奇了?那麼多人為何獨我一人要走第一通道?迎面一位老美關員看到我居然脫口說了一句中文:你好!接著毫不客氣的全身掃一遍外加手指塗抹藥劑送到旁邊機器判讀,雖然時間不長,但想不透為何對我如此?後來想想是不是老美把我當成中國人報復一下啦?

好不容易趕到登機閘口旅客已經開始登機了,這時才驚奇的發現~我的美航前往東京的登機證竟然沒有劃位,暈啊!難倒要我坐貨艙嗎?想到之前地勤人員的態度就有點火冒三丈,沒辦法只好求助於登機櫃台,櫃台見我是黃種人以為我不會英語,急忙電召一位亞洲面孔的地勤人員,結果嘰哩刮拉的講了一大串聽不懂的日語,我才明白誤把我當做是日本人了。

我擺上臭臉用英文質問她們:為何沒有劃位?別人都已經開始登機了,這地勤人員竟然還要我聽候廣播真是太離譜了!只見這二位地勤人員一面查電腦一面討論,給了我一個中間排的爛位子,我用很不滿意的態度告訴她們:No!I want to an aisle seat,這二位地勤人員跟我說:Sorry座位已滿!各位看倌您猜我怎麼回應,老子當下就把登機證丟在她們電腦前,跟她們說:我不想登機了!這突然的舉動也令她們傻眼,僵持不到一分鐘那位日籍的地勤人員又在電腦前敲敲打打的,最後終於給了我一個走道位,這年頭還真的是欺善怕惡呀。

機場免稅店

Fridays

Free shop-1

Free shop-2

DFW-2

登機門

Gate-1

D Gate

我的登機門Gate D25

D25 Gate

Goodbye, Dallas!

Goodbye Dallas

揮別了Dallas,在機上拿出護照仔細端詳...咦!出境時海關並沒有在護照上蓋個出境章也也許這就是老美的Style吧!

USA 2  

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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